Handmaid's News

Aias


As aias são as mais importantes - mas também a classe social mais oprimida de Gilead, pois têm a tarefa de procriar e, assim, fornecer a Gilead mais filhos. Mulheres férteis que de alguma forma infringem as leis de Gilead acabam como aias ou trabalham até a morte nas Colônias, se falham ou se recusam a conceber filhos. Elas são designadas para os lares dos Comandantes e, às vezes, profissionais altamente qualificados (por exemplo, dentistas), onde sua tarefa é engravidar pelos homens, de modo a proporcionar a eles e suas esposas inférteis um filho. A protagonista principal do primeiro livro, Offred, é uma aia, assim como algumas das personagens secundárias.

Vestuário

As aias usam vermelho, que é a cor do sangue e, portanto, da vida. Elas usam vestidos vermelhos com saia e mangas longas o suficiente para cobrir o corpo. Usam sapatos vermelhos de salto baixo "para salvar a coluna", ou botas de couro, no caso da série. Quando saem, devem usar luvas vermelhas e podem usar xales ou mantos vermelhos se estiver frio ou chovendo. Até os guarda-chuvas são vermelhos. O único item de roupa que elas usam que não é vermelho é a touca de cor branca, que usam na cabeça para emoldurar e esconder o rosto. Essa touca não dá às aias quase nenhuma visão periférica; elas só podem ver o que está na frente. A ideia é "nos impedir de ver, mas também de sermos vistas".

Essas mulheres também carregam uma marca ou acessório específico que as identifica como aias: no livro, seus tornozelos são marcados com tatuagens; no filme, pulseiras com código de barras são permanentemente presas aos pulsos; na série de TV, etiquetas vermelhas com identificadores seriais são aplicadas com força e dolorosamente nos ouvidos.

Origens

O conceito de aias vem da história bíblica de Raquel e seu marido Jacó, de Gênesis. Na história, Raquel não conseguiu conceber filhos, então sugeriu que Jacó engravidasse a criada (ou aia) de Raquel, Lia e, assim, conseguisse filhos.

Papel na sociedade

Em Gilead, as aias são mulheres férteis, que deveriam ser impregnadas por Comandantes ou Anjos cujas esposas são inférteis, proporcionando-lhes filhos. Somente homens de alto escalão - como Comandantes - podem ter uma aia designada a eles. As aias são treinadas em seu papel no Centro Raquel e Lia, ou "Centro Vermelho", antes de serem enviadas para a primeira postagem. As aias não devem ter identidades; elas são proibidas de usar seus nomes reais e recebem novos nomes sempre que atribuídas a um novo Comandante. O nome delas consiste na palavra 'of', juntamente com o primeiro nome do comandante; por exemplo 'of-Fred' = Offred, 'of-Glen' = Ofglen, 'of-George' = Ofgeorge, 'of-Benjamin' = Ofbenjamin, 'of-Christopher' = Ofchristopher, 'of-Kyle' = Ofkyle, 'of-Jackson' = Ofjackson, 'of-Joseph' = Ofjoseph, 'of-Martin' = Ofmartin, 'of-Andrew' = Ofandrew, 'of-Julian' = Ofjulian e 'of-Linus' = Oflinus.

O livro não menciona o processo e os critérios para combinar aias e Comandantes, embora na série de TV seja revelado que uma família pode recusar uma aia indesejável e que as mulheres que produziram bebês saudáveis ​​são itens cobiçados e os casais podem recorrer a pequeno suborno das Tias para garantir a presença desta aia em sua casa no futuro.

As aias têm três chances de engravidar em três famílias diferentes durante as tarefas de dois anos. Se, após a terceira vez, não conseguirem gerar um bebê vivo e saudável, serão enviadas às Colônias para enfrentar a morte certa. As aias que se tornam inférteis ou atingem uma certa idade sem nunca terem concebido também são enviadas para as Colônias, assim como as mulheres que se recusam a se tornar aias.

As aias costumam morar com o casal ao qual são designadas, em um quarto de hóspedes, embora ocasionalmente vão dormir no Centro Vermelho, onde moram quando não foram designadas a ninguém. Às vezes, elas são obrigadas a ajudar em casa, participando de momentos de oração, fazendo compras e ajudando a cozinhar, mas o resto do tempo elas costumam ficar em seus quartos, tendo pouco mais a fazer. Elas são obrigadas a passear uma vez por dia, para manter os músculos abdominais funcionando. As aias não podem ficar sozinhas, exceto quando tomam banho, usam o banheiro ou dormem. Quando saem em público, são sempre acompanhados por outra aia e, ocasionalmente, por um guardião.

Se uma aia concebe um bebê, é venerada (e invejada) por muitas outras mulheres. Ela não precisa mais dar um passeio ou fazer tarefas; na verdade, é considerado arriscado que as aias grávidas saiam em público, caso algo aconteça com o bebê ou ela seja atacada por mulheres ciumentas.

Uma vez que uma aia dá à luz, desde que o bebê seja saudável, será imediatamente entregue à Esposa do Comandante a quem está designada, que recebe todo o crédito pelo trabalho duro da aia. A aia é geralmente ignorada, embora possa ser confortada ou felicitada por suas colegas aias. Em alguns casos, podem ficar com seus bebês por algumas semanas, amamentando-as, mas depois da criança desmamada, as aias são forçadas a deixar a casa e são designadas para um novo Comandante.

Na série de TV, é revelado que uma esposa pode se opor à presença da aia na casa após o nascimento do bebê; nesse caso, a aia voltará ao Centro Vermelho e recorrerá a uma máquina de extração de leite para extrair o leite necessário. Os bebês que elas dão à luz não são considerados "delas", mas sim do Comandante e da esposa dele. É provável que elas nunca mais vejam seus filhos. O único consolo é que as aias que deram à luz crianças saudáveis ​​nunca serão enviadas para as Colônias (a menos que, é claro, violem as leis de Gilead).

Gilead força as mulheres férteis a se tornarem aias com base em crimes de gênero e religiosos. June, por exemplo, relata que ela foi forçada a se tornar uma aia porque Gilead proibiu o divórcio e invalidou todos os casamentos nos quais um dos parceiros era divorciado; ela era considerada adúltera porque Luke se divorciou de sua primeira esposa em casamento. Por outro lado, Emily menciona em "Offred" que "foi pega no aeroporto" e seus flashbacks em "Unwomen" sugerem que seu casamento (mais tarde considerado ilegal) com Sylvia foi a razão pela qual ela foi forçada a se tornar uma aia. Em "Baggage", uma Econoesposa, Heather, é ameaçada de ser obrigada a se tornar aia, se violar as leis de Gilead.

Na série de TV, os costumes relativos a aias aparentemente variam entre seus distritos de alocação. Em Washington, por exemplo, as aias retratadas fizeram um voto de silêncio, com suas bocas fechadas por piercings. O voto de silêncio é supostamente voluntário, mas esses anéis de metal são ocultados usando um pano facial.

Patronímicos

Abaixo está uma lista de 66 aias que foram mencionadas ou retratadas no livro, no filme ou na série de TV. Observe que as 31 aias assassinadas no novo Centro Vermelho ainda não foram completamente identificadas (alguns de seus nomes patronímicos foram listados durante o funeral em massa e alguns nomes reais foram mencionados em uma conferência canadense, o que significa que alguns dos nomes patronímicos listados abaixo pode corresponder a alguns dos nomes reais mencionados).